Parque de la Ciudadela

Parque de la Ciudadela

El Parque de la Ciudadela, en catalán Parc de la Ciutadella, es el parque mas central de Barcelona, y durante muchos años fue el único parque existente en la ciudad. El parque alberga un zoológico, un lago, un gran estanque y varios museos.

El Parque de la Ciudadela fue construido en los antiguos terrenos de una fortaleza que se encontraba en ese lugar, una imitación casi exacta del parque de Luxemburgo de Paris. El parque esta situado en el barrio Ciutat Vella, dispone de diez accesos y posee una extensión de 17,42 hectáreas, sin contar el zoológico. En el Parque de la Ciudadela se ubica también el antiguo Arsenal de la Ciudadela, sede actual del Parlamento de Cataluña.

La Ciudadela (Fortaleza)

En 1714, después de 13 meses de sitio por fuerzas enemigas, Barcelona cae en manos del ejercito de Felipe V, durante la Guerra de Sucesión española. Con el objetivo de tener bajo control la ciudad de Barcelona, el rey decide construir la fortaleza más grande de Europa, una ciudadela con forma de estrella. Gran parte del distrito de Ribera fue demolido para construir esta edificación, y solo 30 años después se logra reconstruir este barrio, pero en una ubicación diferente, en la Barceloneta.

La Demolición de la Ciudadela

El tan odiado símbolo del gobierno de aquella época fue demolido entre los años 1869 y 1878, después de que el General catalán Prim le entregara la fortaleza a la ciudad. Solo sobrevivieron tres edificios: la Capilla, el Palacio del Gobernador, y el Arsenal, que actualmente alberga la sede del Parlamento Catalán.

Ya en el año 1872 se había comenzado a trabajar para convertir esta zona en un parque, sin embargo los progresos avanzaban lentamente. En 1885, se eligió el parque para ser sede de la Exposición Universal de 1888, lo que le dio al parque el impulso que necesitaba para continuar creciendo. Se construyeron muchos edificios, muchos de los cuales aún sobreviven. El más popular de ellos es el Castillo de los tres Dragones, construido como castillo medieval el cual fue usado como restaurante durante la exposición. Actualmente alberga el Museo de Zoología.

Además de los museos que abundan en el Parque de la Ciudadela, el área de 30 hectáreas es también sede del parque zoológico de Barcelona. El ejemplar más famoso entre sus animales fue el gorila albino, "Copito de nieve", que desafortunadamente falleció en el año 2004. El parque además posee un pequeño lago en el cual es muy común el alquiler de botes para su navegación. Miles de turistas visitan el parque cada año, de los cuales muchos suelen alojarse en Barcelona muy cercanos al parque de la Ciudadela con el objetivo de descansar y disfrutar de la naturaleza dentro de la urbe.

El Parque de la Ciudadela también posee varias estatuas, entre las que destacan el gran mamut de piedra y un gato metálico. Una estatua un poco más convencional es la que conmemora al general Prim, quien logró que la demolición de la Ciudadela se llevase a cabo.

En la parte norte del parque se encuentra la Cascada, una espectacular caída de agua y fuente construida en 1888 para la Exposición Universal. Su diseño barroco es obra de Josep Fontsère, también responsable de convertir la citadela en un hermoso parque, lo que le llevó más de 6 años para finalizarlo. El diseño se baso netamente en la Fontana di Trevi de Roma. El arquitecto responsable del proyecto fue asistido en todo momento por Antoni Gaudí, en aquellos tiempos, aún un estudiante.

El Parque de la Ciudadela es considerado uno de los lugares más bonitos de Barcelona. Posee mucha vegetación, especial para los amantes de la naturaleza, además de cafeterías y restaurantes con hermosas vistas donde se puede disfrutar de una apacible tarde de relax. Cerca del parque existen muchas posibilidades de encontrar alojamiento en Barcelona, donde puede hospedarse y disfrutar de las maravillas de la ciudad.

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